GitHub 如何征服了 Google、微软及一切

        Chris DiBona 担心所有的东西会在一个地方终结。

        那是 10年 前,当时开源软件的想法尚未把技术世界翻个底朝天。开源的 Linux 操作系统已经在华尔街等地的大量机器上运行,证明了通过与世界免费共享软件代码一样可以创造巨大价值和金钱。但是开源社区的力量仍然相对较小。码农启动新的开源项目时,往往要到一个相当 geeky 且有时不大可靠的网站上,它的名字叫做 SourceForge。

        DiBona ,Google 的开源大牛担心把全世界所有的开源软件都放到一个篮子上的风险:“只有一个篮子,那个篮子就是 SourceForge”。

        于是,像许多公司一样,Google 建立了自己的网站,让大家来托管开源项目,这个网站的名字叫做 Google Code。Linux 等开源软件是 Google 建立在线帝国的基石,Google 提供一个 SourceForce 替代的想法是,确保开源教不断演进,让它最终遍布全网。

        不过这中间杀出了个GitHub,而它的传播速度更快。

        今天,也就是诞生 10年 后,Google 宣布关闭 Googe Code。这个决定并不难预料。过去 3年Google 已经将大概 1000 个项目移出了网站。不过它的正式死亡值得注意。Google Code 之死跟大环境脱不开关系,因为现在势力庞大的开源界大部分都把自己的代码托管到 GitHub 上。

        有人认为 Google 建 Google Code 可能有另外一个更加自私的想法:控制或者致力于把尽可能多的数据弄到它自己的机器上(这家公司一贯如此)。但 GitHub 最终体现出了比上述更高的价值。GitHub 以比 SourceForge 或 Google Code 更彻底的方式实现了软件开发的民主化。而这就是软件开发世界最有价值的货币。

    GitHub:开发者的猫薄荷

        上线仅 7年 的 GitHub 现在据称已有将近 900 万注册用户。每个月还有 2000 万的访客浏览。根据 web 流量监控服务 Alexa 的数据,GitHub 位列全球百大流行网站之中。

        可别小看 GitHub 的上榜,因为榜单上的其他网站不是社交网站就是 Google 在各国的局点,再就是媒体机构,主要用户为码农的 GitHub 是个异类。

        不过,具有讽刺意味的是,GitHub 的成功之处正好在于开源世界回归到一个集中容器上。但这次 DiBona 的感觉跟大多数其他码农一样,对于把所有东西都放到一个地方感到相当欣慰。集中到一个地方可以让大家更容易就所有事情进开展协作。由于 GitHub 的独特设计,把所有鸡蛋放到一个篮子的压力并没有像 SourceForge 那么大。

        因为虽然 GitHub 在逻辑上是一个地方,但在物理上却无所不在。这一悖论正是开源软件的美丽之处—也是它对技术的未来很重要的原因。

    Git Ready

        如何解释这一悖论呢?这得扯到 Git,这个 “版本控制” 软件是 GitHub 的基础。Git 是 Linux 创始人 Linus Torvalds 于 2005 开发出来的。Git 的好处是可以让许多人同时折腾一套代码而不会发生冲突。.

        或者说,Git 的作用是让任何人很容易就可以复制一份 Linux 源代码到自己的机器上,进行变更,并可以在任何时候把变更上传到中心版本库上。而且每个人的变更都可以无缝地合并到一起。“这就是 Git 天才的地方,” DiBona 说:“而 GitHub 的天才指出在于它理解这一点。”

        GitHub 创建了这样一个网站,这个网站让任何其他项目基本都能像 Linux 项目一样运作,使得一般编码者都能轻松掌握。“GitHub 的确非常流畅,” 经历过这场开源革命的 Slashdot 主编 Rob “CmdrTaco” Malda 说:“它拥有一个性感且现代的界面。”

        现在相当大部分的人都把自己的开源项目托管在 GitHub 上,其中就包括 Google、Facebook、Twitter 甚至还包括开源界一度讨厌的微软。最近几个月,微软开始把自己部分最重要的代码开源了,它把这些代码托管在 GitHub 而不是自己的开源网站 CodePlex。

        S. “Soma” Somasegar,这位掌管微软大量工具的老兵说 CodePlex 像 SourceForge 及 BitBucket 等库一样仍将继续运营。但是他把 GitHub 视为像 Microsoft.NET 这样的项目的唯一托管地。“开发者在哪里我们就去哪里,” 他说:“而大多数的开源社区都在 GitHub 上。”

    公私兼顾

        尽管如此,正是由于 DiBona 所谓的 “Git 的天才之处”,这个社区也能脱离 GitHub 运营。由于有了 Git,编码者在做特定项目时不仅能够将代码搬到自己的机器上,也很容易就能够 “fork(分支)” 出代码,然后建立新的独立项目。他们还可以将部分代码公开并让一部分代码保持私有。

        所以 Git 和 GitHub 并不仅仅适用于开源软件。也能用在私有代码上。从私有到公有的转换十分方便。你可以孤军奋战,也可以发挥集体的力量。这就是开源的天才之处。

        Google 就是这么干的。它的新一代语言 Go 就在 GitHub 上托管,且是彻底公开的。有个名为 Kartes 的项目放在 GitHub 私有库上面,但是这个又为另一个名为 Kubernetes 的公开项目提供资源。Chrome 浏览器则托管在 Google 内部的一个私有 Git 服务上。

        微软这里系统也是基本一样的运作方式。该公司内部通过 Visual Studio 及 Team Foundation Server 这样的工具来使用 Git。通过将 Visual Studio 及 Team Foundation Server 这样的工具提供给世界,微软也在将 Git 推给其他的业务。Somasegar 估计约有 20%的微软客户或多或少在使用 Git。

    开发者是人

        此外,软件开发者社区已不再渺小。他们现在几乎就是掌控世界的人。对于 GitHub 挤进了前 100,Doll 认为:“这告诉我一点,即软件正变得跟书面文字一样重要。”

        Google 工程师 Igor Minar 说,开发者社区变得如此之庞大,以至于 GitHub 现在不得不努力提供可以适应其最大型项目活动的工具。Minar 是开源项目 Angular 的监管人,这个托管在 GitHub 上的项目有上万开发者参与。

        开发者无所不在。其中许多都在 GitHub 上。而在 GitHub 上,他们正在为上千万的开源项目作出贡献。Minar 把这个网站看作是某种集市,上面几乎有任何你想要的代码—且大都是免费的。“想找东西上 GitHub 就可以了”。总之,开源已经到来。而这意味着我们最终可以比以前迅捷得多的方式建设塑造和改善我们的世界。

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